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位元率 (bitrate) 如何影響串流品質?

位元率 (bitrate) 如何影響串流品質?

2022-08-02

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您可能已經知道位元率是決定您所串流的視訊內容品質最主要的因素之一,但您可能不瞭解位元率實際上如何作用,或是位元率與串流品質之間的關係。別擔心!本文將解釋有關位元率的知識和它如何影響串流,您必須知道的一切內容。

什麼是位元率(bitrate)?

位元率是特定時段中,從一個地點傳輸至另一地點的數據量。測量方式是每秒有多少百萬位元(mbps)。例如:如果您正以1mbps的速度串流您最愛的電影,這代表需要 1 分鐘的時間下載1百萬位元組的資訊。

目前一齣 HD 電影的平均片長為 2 小時,所以若您計畫沒有任何暫停地觀賞這個離線檔案,下載的速度就必須是平均位元率的兩倍(2 個小時除以1百萬位元為 200 MB)。

更高的位元率代表更清晰的影片品質

位元率越高,影片畫面越清晰。這是因為在特定時間內有更多數據傳輸,這代表您的畫面有更多細節呈現。更高的位元率通常代表您的視訊更清晰且顏色更鮮明。更高位元率的問題在於比起較低的位元率,需要花更久時間處理,如果您的設備沒有足夠的處理效能來支應足夠的頻寬,可能甚至會影響視訊的播放品質。

位元率不能無上限提升

在解決網路問題前,務必瞭解位元率可提升多高有所限制。您所需的頻寬,視網路連線品質和串流服務商將內容串流至使用者裝置的速度而定。

如果您的連線速度慢,提升位元率可能有助於緩解因緩衝和播放不流暢造成的問題。然而,如果您的連線速度已經夠快,但在尖峰時段仍遇到串流問題,或有多台裝置同時連線的情況(例如遊戲機),那麼可能必須降低位元率讓播放更流暢。

位元率越低,影片越壓縮

位元率越低,影片壓縮程度越大。從這個邏輯您大概可以猜到,比起較高位元率的串流內容,品質較低的串流內容壓縮程度越大。

舉例:假設您正在家中觀賞 Netflix 的高畫質影片並決定按下暫停鍵,停止播放幾分鐘;當您再次按下播放鍵並繼續觀看時,Netflix開始從剛才停止的地方繼續播放,因為 RAM(隨機存取記憶體)中儲存了一些內容。

這代表 Netflix 預先緩衝視訊後續部分的一些內容,因此當有人暫停串流或觀賞直播影片中進行快轉、倒轉時,由於這部分的內容已事先緩衝,因此繼續觀賞時不需要等待內容傳輸。

事實上,他們甚至可以在任何時候重新播放(甚至倒帶)目前觀賞的段落,而不會遺失任何畫質,因為 Netflix 在播放其他段落時已預先快取一些部分,並以此為根據,所以「知道」接下來的觀看進度。

視訊位元率 (Video Bitrate) 也視幾個其他因素而定

視訊位元率也視網速以外的幾個其他因素而定:視訊解析度(video resolution)、畫面更新率(frame rate) 和選擇的編碼方式(encoding method) 都會影響位元率。

您選擇的位元率受到視訊檔案解析度的影響。若視訊檔案解析度較低(720p,而非1080p),在多數情況中,就能以較高的位元率串流,或使用較小的頻寬卻不需要犧牲畫質。

相同的原則也適用畫面更新率:如果您的來源內容為 30fps,而非 60fps,可選擇較低的位元率,因此影格可更平均地分布於串流區間段(讓連線速度較慢的使用者也能享受更流暢的播放體驗)。

硬體編碼是另一個影響整體觀看品質的因素,因為硬體編碼可降低 CPU 的使用率,同時比軟體編碼更快速地協助視訊成像。然而,硬體編碼器相當昂貴且總成本可能超過大多數公司認為合理的預算範圍,因此各產業的串流平台較普遍使用軟體編碼器。

多數觀眾所需的位元率比他們認為得要低

多數收視者不需要可得最高位元率,原因很簡單:位元率並非影響串流品質的唯一因素。如果您曾試著從智慧手機或筆電直接串流視訊,就可以瞭解當頻寬不足時有多麼令人挫折,即使當您的連線理論上夠快,足以進行高品質串流時,也有可能發生此情況。

較高位元率並非絕對必要。例如:如果您關切的是有順暢的播送畫面(如觀賞影片時),選擇較低的位元率可加快下載時間和儘可能減少緩衝,因而確實改善整體觀影體驗。事實上,許多收視者基於這些優點,而偏好較低解析度的視訊。

最後,沒有所謂的「最佳」或「完美」的位元率設定;有些人頻寬較大,但願意為每 GB 下載支付更多費用;有些人頻寬較小,但認為更高畫質比其他因素重要。

總結

位元率是測量每秒有多少數據傳輸的方法。位元率越高,串流品質越佳。可以將它想成一次每個畫面可放入多少相素。多數編碼器也很容易改變此設定;只需決定您想要的觀影體驗即可!

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